数据保护技术法/网络法

有关Google的隐私和竞争问题’收购Fitbit

介绍

收购和兼并在技术领域已变得极为普遍,看到技术巨头收购较小的公司以扩大业务范围并扩大消费者基础,同时又通过掌握广泛的数据成为一种普遍趋势。 2019年11月,谷歌有限责任公司(Google)打算收购Fitbit公众公司,但遭到了两极分化的回应。这笔21亿美元的交易一直是许多商业界的热门话题,并引起了人们对收购的隐私和反竞争潜力的关注。 Fitbit 是一家可穿戴健身设备公司,通过各种设备跟踪和收集个人数据,包括睡眠模式,饮食模式,呼吸,通过GPS定位的精确位置,月经周期,心跳以及生物特征识别。 [1]

图片来源-Fitbit投资者关系[2]

这项收购首先引起人们的注意,主要是因为与所有竞争对手相比,该公司一直处于亏损之中,其业务正在向南发展。因此,有一种推测,Fitbit的收购不是基于利润的,而是主要取决于收购将使他们获得的独特数据的种类。

隐私问题

毫无疑问,谷歌是创建并基于数据收集及其用于创建数字广告和其他服务的业务的最大组织之一。由于数据集是非常个人化的,而且大部分与健康有关,因此它完美地与Google收购Fitbit的步伐相吻合。 谷歌并未真正研究过如此私人和独特的数据,因此才进行了收购。通常,此类数据可以使搜索优化更好,从而使所有基于Google的平台的功能更流畅,从而使客户群保持满意。但是,对于此类数据的使用,存储和隐私,他们提出了主要的担忧。随之而来的是,许多用户不得不删除他们的Fitbit帐户并将乐队扔进垃圾桶。[3]

在这种情况下,主要强调了两点异议。第一个是数据收集。当Google收购Fitbit时,有必要指出的是,在进行此类收购之前,Fitbit用户并未注册Google收集的数据。即使在收购之后,也不会给用户选择是否要Google访问其数据还是完全尊重其隐私权的选择权。这些问题仍未得到解答,并引起了用户的许多反对。[4]

第二个反对意见是用户’使用数据的权限。 谷歌坚决不出售此类数据。但这并不保证该技术巨头本身不会使用数据来优化数字广告或将其用于其他目的。除此之外,Google尚未获得用户许可来使用其通过收购公司收集的数据。这仅表明Google不会将其不用于商业和广告使用。[5]而且,它没有承诺在非广告业务中不使用与个人健康相关的数据。这意味着Google可以轻松地将此类数据用于健康服务或人寿保险及相关服务。[6]

纵观过去的轨迹,在维护隐私和处理数据方面,Google并没有很好的声誉。 DoubleClick是Google收购的在线广告平台,同时让用户放心不要合并用户’除非用户同意,否则将使用自己的数据。[7] 八年来,尽管谷歌一直致力于保护隐私,但谷歌方便地将其从隐私政策中删除。[8]

对此,许多数据保护组织一直表示不愿意支持此类收购。欧洲数据保护委员会(EDPB)是欧洲数据保护法委员会的顾问,’担心大型科技公司会收集更多的个人数据”。[9] 此类数据保护组织之间达成共识,即单个机构对此类敏感个人数据的这种前瞻性积累可能会威胁到《印度宪法》第21条所保障的人民基本隐私权。[10] 关于此类数据获取的复杂性和数据使用的复杂性需要透明化,并且在批准它们之前必须由此类机构进行研究,这一点尚无争议。[11] 

竞争法问题

由于Google’在收购Fitbit之后,许多国家都在围绕不同国家的反托拉斯法进行协调。 Fitbit 拥有约2800万活跃用户,Google会从中获取他们的最个人数据。[12] 谷歌通过其各种平台拥有最广泛的数据收集之一。它从Google搜索,Gmail,YouTube,Google地图和Android等平台收集此类数据。数据收集并非仅限于这些平台,而是还包括通过Google刊登广告或使用Google Analytics(分析)的第三方网站,这不是秘密。

反垄断法下的并购分析

毫无疑问,随着Google的收购,Fitbit可穿戴设备的高度敏感数据应添加到Google已经跟踪的大量数据中。但是,通过此次收购,Google对于敏感数据的使用留下了许多未解之谜,从而使猜疑和模棱两可的事情蒙羞。 Fitbit 收集的数据的性质极其私人和个人化,包括睡眠,心率,体重,食物摄入量,精确的位置等。此项收购不仅将帮助Fitbit,而且还将通过帮助Google建立更好的技术并研究新技术来帮助Google语音用户界面和手势控制区域。对于Google来说,这实际上是一个机会,可以在无法运行的区域进行研究和运营。与竞争对手相比,Fitbit将具有优势,因为它将拥有Google操作系统和软件的专业知识以及著名的IP和品牌。[13]

就竞争法的介入而言,存在三个主要问题。首先,有必要注意的是,这样的数据超载使组织具有超越其他组织的强大威力,从而可能导致市场上其他竞争对手的统治地位。还要注意的是,与处理类似性质的可穿戴设备的其他竞争对手相比,谷歌拥有相当大的优势,因为它可以简单地减少对所拥有和出售数据的访问。[14] 例如,谷歌可以通过减少对Google Maps,Google Play商店,Google OS和许多其他应用程序的访问并禁止它们使用此类数据来限制其可穿戴设备领域的竞争对手,例如Apple和Samsung。这使功能强大的组织能够对数据进行最高的数据控制,从而使其业务所处的行业不堪重负。

其次,Google可以利用更新,敏感和更具个性化的数据来使其搜索优化更好,更容易。通过Fitbit收购获得的数据可以作为Google已经拥有的数据的补充。通过掌握Fitbit本质上独特的数据集,Google可以使用它们来扩大其在某些与健康和技术广告有关的市场中已经建立的市场力量。例如,Google广告可以有效地定位那些患有心脏病或肥胖症的消费者。因此,此次收购显然将极大地推动Google成为一个组织,因为它拥有的数据已经可以在其他竞争对手中占据主导地位。 [15]

第三,由Google收集的新的以健康为主导的数据可以帮助其创建更新的应用程序,产品,或者只是引入新的健康服务,从而使Google成为所有人的首选。此类与健身相关的数据将使Google能够建立和发展新的构想,并且这种趋势可以导致该组织在所有可能领域中的明显支配地位。田纳西大学的斯塔克教授认为,谷歌将拥有的广泛数据将被公司用来确立其在其他市场的主导地位,例如医疗保健和健身。[16]事实证明,这种扩张实际上是反竞争的,因为数字广告市场已经是有限的,而且本质上规模很小,而Google是其中的佼佼者。此外,其在数字广告市场中的市场份额在过去两年中遥遥领先于竞争对手,此外,智能手表行业也非常小,苹果,三星,小米和华为等品牌受到限制。因此,Google的扩张有潜力将其竞争对手从所有可能的市场中淘汰,并在所有市场中确立明显的优势。

图片来源:Statista[17]

国际场景与反托拉斯调查 Regulators

这引起了澳大利亚,欧盟委员会和美国竞争法专家表达的众多关注。这些国家/地区的反托拉斯法承认,通过收购Fitbit,应允许Google访问价值数年的数据。澳大利亚竞争和消费者委员会(ACCC)表示,这将减少澳大利亚类似健康服务机构和其他相关市场之间的竞争。但是,这种担忧不仅限制了澳大利亚,而且影响了更大的世界市场。此外,只有在全球范围内的反托拉斯监管机构对此表示赞同的情况下,这种收购才能进一步发展。[18] ACCC 表示,它担心此类收购可能会削弱市场竞争,并且已经根据澳大利亚《 2010年竞争与消费者法》第50条进行了调查。 ACCC 指出,通过获取Fitbit收集的数据据说具有某些“独特特征”,因为此类可穿戴智能手表和表带收集的相似数据不那么可信赖或相当可观。[19] 

欧盟的竞争监管机构一直密切关注这项交易,随后美国司法部将做出回应。[20]各种机构都非常重视这项审查,因为它影响了数百万用户,他们的数据以及整个市场的竞争。[21]

在不同国家的竞争监管机构之间达成共识,即Google的商业模式是建立在数据,数据的丰富性和改善搜索结果效率的基础之上的。但是,通过收购Fitbit,这家科技巨头设法收集到的其他信息量是它无法获得的,并且本质上更加亲密。这些监管机构的主要关注点是,是否有过多的Google数据访问权限使它最终有能力影响所有市场趋势。这家技术巨头的帝国将有明显的扩张,其广告业务将得到改善。[22] 电子前沿基金会是处理数字隐私的非营利组织。它指出,这反驳了收购的两个方面。 “首先,谷歌获得了太多的个人信息。一个单一的私人组织不应拥有这种权力。其次,这种收购将限制本已有限的细分市场的竞争。” [23] 因此,许多反托拉斯监管机构一直在分析收购行为,以确保其本质上不是反竞争的,从而导致支配地位并进一步加剧其在市场上的滥用。

结论

隐私问题以及竞争法方面的考虑最近很常见。由于技术巨头在拥有大量数据收集并引发隐私问题的同时进行了扩展,因此这是对新型合并和收购进行更多审议的原因。

在当今时代,数据集已成为巨大的动力来源,因为它们能够增加客户群,组织的市场份额以及各种扩展。隐私考虑因素与反托拉斯法引起的关注之间的这种相互作用已导致世界范围内的竞争监管机构对此类收购进行了严格的审查。实际上,许多国家(例如澳大利亚)已经成立了一个特别部门,以调查这些科技巨头的个人数据使用情况以及主流媒体公司的解雇情况。[24]美国司法部的反托拉斯司正在研究在这个数字时代如何侵犯隐私会引起反托拉斯法引起关注的影响。 [25]

回顾科技巨头Google的过去历史,就其在数字广告市场中潜在违反竞争法的行为而言,它已经在美国受到了严格的审查。此外,它还受到欧盟竞争法的不断调查,并处以90亿美元的罚款。 [26] 这使我们得出的结论是,很明显,这些技术公司存储和使用的个人数据已经导致了健康竞争的无懈可击的障碍。但是,需要注意的是,存储的数据量仅有助于向消费者提供有价值的服务和产品,而在损害消费者数据隐私的同时,公司造成的损害则更为令人震惊。因此,在定义明确的隐私策略的同时找到中间立场,并在确保透明度的同时确保更高的透明度以避免任何反竞争做法,这是确保该隐私政策的用户的前进方向。


[1] 马特·约翰斯顿, ACCC to probe 谷歌’建议以30亿美元收购Fitbit,Itnews(2020年6月18日), //www.itnews.com.au/news/accc-to-probe-googles-proposed-3bn-fitbit-acquisition-549403.

[2] Fitbit , //investor.fitbit.com/overview/default.aspx.

[3] 卡里·保罗, ‘Tossed my Fitbit in the trash’:用户在Google收购公司后担心隐私 , 监护人(2019年11月6日), //www.theguardian.com/technology/2019/nov/05/fitbit-google-acquisition-health-data.

[4] 李小龙 谷歌 To Buy Fitbit For $2.1 Billion, 什么 关于 隐私问题?,福布斯(11月。 2, 2019), //www.forbes.com/sites/brucelee/2019/11/02/google-to-buy-fitbit-for-21-billion-what-about-privacy-concerns/#2e9e23011489.

[5] 安德烈斯 Arrieta & Mitch Stoltz, 谷歌-Fitbit 合并将巩固谷歌的数据帝国,EFF(2020年4月7日), //www.eff.org/deeplinks/2020/04/google-fitbit-merger-would-cement-googles-data-empire.

[6] 凯瑟琳·坎普(Katharine Kemp) 每一个 采取的步骤:为什么Google的Fitbit购买计划会使ACCC疯狂, 对话(2020年6月23日), //theconversation.com/every-step-you-take-why-googles-plan-to-buy-fitbit-has-the-acccs-pulse-racing-141052#:~:text=The%20acquisition%20will%20let%20Google,and%20other%20markets%20in%20Australia.&text=But%20the%20deal%20will%20only,competition%20regulators%20around%20the%20world.

[7] 数字平台查询,最终报告,澳大利亚比赛& Consumer 委员会(2019年6月), //www.accc.gov.au/system/files/Digital%20platforms%20inquiry%20-%20final%20report.pdf.

[8]苏珊(Suzanne Monyak), 谷歌 四个月前更改了一项主要的隐私政策,没有人真正注意到, 板岩(2016年10月21日) //slate.com/technology/2016/10/google-changed-a-major-privacy-policy-and-no-one-really-noticed.html.

[9] 伊索贝尔 Asher Hamilton, 谷歌’s $2.1 billion 欧洲数据机构警告称,收购Fitbit是主要的隐私风险, 印度商业内幕(2020年2月21日), //www.businessinsider.in/tech/news/googles-2-1-billion-fitbit-acquisition-is-a-major-privacy-risk-europe-data-body-warns/articleshow/74243887.cms#:~:text=HOMEPAGE%20Subscribe%20Subscribe-,Google’s%20%242.1%20billion%20Fitbit%20acquisition%20is%20a,risk%2C%20Europe%20data%20body%20warns&text=Google%20said%20it%20would%20acquire,on%20ice%20over%20privacy%20concerns.

[10] 印度宪法艺术。 21

[11] 本 Schoon, 欧盟顾问:Google的Fitbit 收购对隐私具有“高风险”,9到5 谷歌(2月20日, 2020), //9to5google.com/2020/02/20/google-fitibit-privacy-risk-eu/

[12] Fitbit 被Google收购, 新闻稿详情,(2019年11月1日), //investor.fitbit.com/press/press-releases/press-release-details/2019/Fitbit-to-Be-Acquired-by-Google/default.aspx.

[13] 杰米 Davies, 为什么Google如此感兴趣 Fitbit?,电信(2020年4月30日), //telecoms.com/504015/why-is-google-so-interested-in-fitbit/#:~:text=In%20early%20November%2C%20Google%20announced,transaction%20which%20has%20polarised%20opinion.

[14] 凯瑟琳·坎普(Katharine Kemp) 每一个 采取的步骤:为什么Google的Fitbit购买计划会使ACCC疯狂, 对话(2020年6月23日), //theconversation.com/every-step-you-take-why-googles-plan-to-buy-fitbit-has-the-acccs-pulse-racing-141052#:~:text=The%20acquisition%20will%20let%20Google,and%20other%20markets%20in%20Australia.&text=But%20the%20deal%20will%20only,competition%20regulators%20around%20the%20world.

[15] 娜塔莎(Natasha) Gillezeau, ACCC 检查Google’s 收购FitBit,《财务评论》(2020年6月18日), //www.afr.com/technology/accc-to-examine-google-s-acquisition-of-fitbit-20200618-p553ug.

[16] 彭博社 谷歌-Fitbit 合并交易对竞争官员关注数据巨头的考验, 直播(2020年2月10日), //www.livemint.com/technology/tech-news/google-fitbit-merger-poses-test-for-competition-officials-eyeing-data-giants-11581332790062.html.

[17] 费利克斯 Richter, 亚马逊挑战广告双寡头, Statista(2019年2月21日), //www.statista.com/chart/17109/us-digital-advertising-market-share/.

[18] 凯瑟琳·坎普(Katharine Kemp) 每一个 采取的步骤:为什么Google的Fitbit购买计划会使ACCC疯狂, 对话(2020年6月23日), //theconversation.com/every-step-you-take-why-googles-plan-to-buy-fitbit-has-the-acccs-pulse-racing-141052#:~:text=The%20acquisition%20will%20let%20Google,and%20other%20markets%20in%20Australia.&text=But%20the%20deal%20will%20only,competition%20regulators%20around%20the%20world.

[19] 问题陈述, 谷歌 LLC –建议收购Fitbit Inc ,澳大利亚比赛& 消费者委员会(2020年6月18日), //www.accc.gov.au/system/files/public-registers/documents/Google%20Fitbit%20-%20Statement%20of%20Issues%20-%2018%20June%202020.pdf.

[20] 路透社 欧盟反托拉斯 监管机构为Google设定了7月20日截止日期,《 Fitbit Deal》,《美国新闻》( 16, 2020), //www.usnews.com/news/technology/articles/2020-06-16/eu-antitrust-regulators-set-july-20-deadline-for-google-fitbit-deal.

[21] 乔什·科斯曼, 美联储 隐私问题引发$ 2.1B 谷歌-Fitbit交易的提升, 纽约 Post (Apr. 3, 2020), //nypost.com/2020/04/03/feds-ramp-up-probe-of-2-1b-google-fitbit-deal-amid-privacy-worries/.

[22] 艾米(Aimee Chanthadavong), ACCC 引发对Google的竞争担忧’收购Fitbit ,ZDNet (Jun. 18, 2020), //www.zdnet.com/article/accc-raises-competition-concerns-about-googles-acquisition-of-fitbit/.

[23] 杰米 Davies, 为什么Google如此感兴趣 Fitbit?,电信(2020年4月30日), //telecoms.com/504015/why-is-google-so-interested-in-fitbit/#:~:text=In%20early%20November%2C%20Google%20announced,transaction%20which%20has%20polarised%20opinion.

[24] 路透社 谷歌-Fitbit 交易可能损害竞争:澳大利亚监管机构,小工具360(6月18日, 2020), //gadgets.ndtv.com/wearables/news/google-fitbit-deal-could-harm-competition-australian-regulator-2248264#:~:text=Australia’s%20antitrust%20regulator%20warned%20Google’s,health%20and%20online%20advertising%20markets.

[25] 鸟 & 鸟 LLP – Anthony Rosen, 竞争与大科技–Google收购Fitbit以测试 competition regime,词汇学(2020年1月2日), //www.lexology.com/library/detail.aspx?g=74541f39-9bb5-4cec-babd-9ce95154b8a3.

[26] 彭博社 谷歌-Fitbit 合并交易对竞争官员关注数据巨头的考验, 直播(2020年2月10日), //www.livemint.com/technology/tech-news/google-fitbit-merger-poses-test-for-competition-officials-eyeing-data-giants-11581332790062.html.

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